Tag Archive: mattel

Mattel Discovery (1980)

Mattel Discovery Kids System (1980): primer consola dot matrix con gráficos a cartuchos puros.

Mattel Discovery Kids System (1980): primer consola dot matrix con gráficos a cartuchos puros.

Hay varios mitos que se empiezan a caer cuando uno rasca un poco mas la historia de las consolas portátiles. Y que dependen mucho del significado que uno le dé a ciertos conceptos. Por ejemplo, la palabra CARTUCHO. Si uno con CARTUCHO se refiere a un cartucho tal y como lo conocemos hoy, es decir , un pequeño rectángulo de plástico con un peine de pines que conecta a una ranura en un sistema que lee los datos y forma juegos con la info del cartucho, pues entonces mis queridos amigos lo que ven arriba es ni mas ni menos que la primer consola portátil a cartuchos de la historia.
Mattel Discovery  (1980).. nótese los gráficos figurativos y el cartucho.

Mattel Discovery (1980).. nótese los gráficos figurativos y el cartucho.

Es cierto: tenemos la Microvision de Milton Bradley de 1979 (un año antes) . El tema es que los CARTUCHOS de la Microvision no serían considerados cartuchos hoy. Son practicamente la mitad de la consola ya que incluyen los mandos, el procesador, el juego y el layout. Digamos que son toda la parte frontal de la consola. Por otra parte la Microvision, sin restarle merito pese a ser basada en pixeles (enormes) no forma gráficos. Forma figuras abstractas como mucho. Read the rest of this entry »

Mattel I-Coffin Monster High (2010)

Consolas portátiles de Mattel: todavía siguen innovando.

Consolas portátiles de Mattel: todavía siguen innovando.

Habían pasado 44 años desde que la empresa Mattel diera inicio formal a la historia de las consolas portátiles introduciendo el que fue el primer videojuego portátil absolutamente electrónico , la Mattel Auto Race, seguida de sus célebres portátiles a RED LED DOTS.  Habían dado con la manera de llevar un video juego de la pantalla al bolsillo de la gente de la manera mas sencilla: pequeños puntos de luz rojos. Y muchas empresas se decantaron por ese camino. Y en 44 años después, en el 2010 Mattel gana el Play´s Award al mejor gadget del año con una pequeña consola portátil monocromática y de bajo presupuesto: la I-Coffin Monster High.  Obviamente no hablamos de novatos en el mundo de las portátiles, ni de un producto hecho a la ligera. La Monster High es una de esas consolas que , como lo hiciera el Tamagotchi en su momento, renueva el concepto mismo de consola portátil y lo hace de manera que logre un impacto comercial asegurado.
Mattel I-Coffin Monster High (2010)

Mattel I-Coffin Monster High (2010)

Es obvio que en épocas de auge de películas de Vampiros, adolescentes EMOS y el auge de la estética Tim Burton, una consola portátil con forma de ataúd negro con detalles rosados y toques de humor negro tenía un éxito casi asegurado. Pero la virtud de Mattel consistió en hacer un producto inteligente y fresco, tanto así que es difícil explicar su Gameplay: hay que jugarla para entenderla. La consola misma es renovadora ya por su forma: un ataúd, con un botón de acción en forma de gema en medio de cuatro direccionales triangulares. Ya como vemos la forma y los mandos son novedosos. Entonces nos damos cuenta que la tapa del ataúd se corre y el slide deja a la vista un completo teclado QWERTY. Ahí uno pudiera sospechar que es la típica consola con funciones básicas de learning o PDA. Nada mas lejos de la realidad. El teclado es usado exclusivamente para jugar, dado que la Monster High es una consola basada en un ambiente de estudios pero no tiene absolutamente ninguna función que no sea JUGAR. De hecho no tiene siquiera función de fecha o reloj, todo es un juego al mas puro estilo Mattel. Una vez encendido el ataúd nos sorprenden los gráficos de alta resolución de su pantalla monocromática bastante original también ya que es alargada y rectangular , un formato que nunca he visto en ninguna consola portátil monocromática.  Y nos invita a seleccionar uno de cuatro personajes, que son estudiantes de una secundaria muy particular: la Monster High donde asisten jóvenes vampiros, jóvenes brujas, hombres lobos y monstruos varios. Al seleccionar uno de los cuatro estudiantes inmediatamente podremos acceder a un menú donde tenemos un cuadernillo con la lista de materias en las que estamos anotados en esa secundaria virtual, un servicio de SMS (para mandar SMS a los otros 3 estudiantes) y una brújula que nos permite caminar por los pasillos de la secundaria, encontrar el salón adecuado y meternos en la clase. Read the rest of this entry »

Mattel’s Battlestar Galactica Space Alert (1978)

Mattel's Battlestar Galactica Space Alert (1978, LED, 9 Volt, Model# 2448)

El primer juego de naves portátiles de la historia

Esta es la segunda versión de un juego de Mattel llamado Missile Attack lanzado en 1976 y que por mucho tiempo fue considerado el primer videojuego portátil de la historia. Ese honor ahora sabemos, está reservado a la Mattel Auto Race, sin embargo no hay duda de que este juego portátil, fue el primer juego de naves espaciales portátiles de la historia. Era la época donde reinaba la tecnología LED y las baterías de 9 volts y por alguna razón la mayoría de los juegos eran de deportes. Un juego realmente enviciante, una auténtica consola, programada, donde la ausencia de carácteres figurativos y el empleo de puros y duros puntitos rojos no afecta el entretenimiento. Posiblemente sea uno de los juegos portátiles de mayor jugabilidad que uno podía tener en aquellos lejanos años 70.

Mattel Auto Race (1976)

Mattel Auto Race (1976) el origen de las consolas portátiles

Esta maquinita fue el primer videojuego portátil electrónico totalmente digital.

La historia de las consolas portátiles comienza en 1976 con este video juego portátil de carreras: la Mattel Auto Race. Solo hay un antecedente de los años 60 de un extraño juguete electromecánico del tipo que un rodillo mueve dibujos. Pero la Mattel Auto Race es un juego programado, sencillo pero efectivo. Está basado en leds que tienen dos grados de iluminación lo cual permite diferenciar nuestro auto (el mas luminoso) de los autos enemigos. La jugabilidad es muy buena, ya que no es solo esquivar autos: tenemos cuatro cambios para acelerar y mientras esquivamos nuestro auto subirá por la pantalla. Al llegar al final volverá a comenzar. La caja dice atrás "no necesita conectarse a una TV!" dejando claro lo novedoso del concepto.  Habían nacido las consolas portátiles, aunque recien en 1978 Milton Bradley con su Microvision sacaría la primer consola de juegos intercambiables. Read the rest of this entry »

Dungeons & Dragons Computer Fantasy Game (1981)

Dungeons and dragons Mattel

El primer juego de rol portátil de la historia

Es difícil imaginar que una consola portátil pueda desarrollar un juego de rol basándose en tecnología LCD TIMING. En especial en una época donde recién asomaban en el horizonte las Game and Watch. Y sin embargo esta verdadera joya de Mattel puso en manos del público de principios de los 80 una consola portátil (autodeclarada como micro computadora) capaz de desarrollar un completo juego de rol: el clásico de los clásicos, el Dungeons and Dragons. Amparada en la jugabilidad y no en los gráficos, pronto veremos el personaje en medio de un laberinto en el cual optaremos por la dirección en la cual dirigirnos. Obtendremos items, caeremos en pozos y nos enfrentaremos con armas o magia a dragones.  Rol puro, con escenas de acción pre-programadas sobre las que no tendremos el control mas que como espectadores, el típico estilo rol. Una vez decidido un movimiento, el personaje lo ejecutara. Read the rest of this entry »
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