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GPD WIN Intel Z8700 (2016)

consolas portatiles gpd win Termina el año con varias sorpresas para los amantes de las portátiles. Termina con el anuncio de Nintendo de que su próxima portátil, la Switch, será la portátil mas poderosa jamás construida. Se podrá jugar a juegos como Skyrim  en ella. Pero además, ya no habrá para Nintendo consolas de mesa, sino portátiles capaces de conectarse al televisor.. concepto que data desde los 80. Recordemos la Watara que cuenta con un dispositivo que la conecta al televisor, la GP2X, y mas recientemente la Shield Portable. En definitiva: lejos de morir las portátiles, lo que hacen es imponerse. Harán que las consolas de mesa dejen de existir. Pero hubo otras novedades este año que auguran otros panoramas para aquellos que viven diciendo que las portátiles van a morir... entre ellos los PC gamers que suelen ser los menos adeptos a jugar en las portátiles. La compañía GPD de China, autora de esa suerte de clon de la 3ds con una sola pantalla que muchos conocen logró lo que muchos soñamos: una PC con Windows totalmente portátil y con mandos optimizados para juegos incluidos. Vamos a analizar un poco esta propuesta:  no solo consolida la "mini pc gamers" como un subgénero (del cual ya tenemos 3 Pandoras, una Pyria en camino y ahora dos versiones de GPD WIN) sino que al darnos una maquinita de bolsillo plegable con windows, nos da un catálogo de millones de juegos sin necesidad de ports o de scene que se dedique a adaptar. Ya existen emuladores a patadas para Windows capaces de emular entre otras cosas Sega Saturn, PS2, Dreamcast y muchas rarezas mas. Se puede correr el último Mame sin problemas. Y si bien hablamos de un procesador de video Intel , no una tarjeta de video superpoderosa, es una consola portátil en la cual llegamos a jugar Resident Evil 5 y 6, Diablo 2,  Left 4 Dead 2 y muchos clásicos de PC mas sin problemas.  Es una mini PC, Intel, con Windows. Se terminaron los problemas de compatibilidad: es descargar y jugar lo mismo que puedas jugar en un  Intel Atom en tu netbook, lo podrás jugar en tu consolita portátil de unos cuantos centímetros. La presentación bate un record para mi: es una de las portátiles mas sobrias que he visto presentarse. Caja negra, manuales en sobre negro, todo es negro mate sin mas que el logo GPD. La consola misma es negra y con el sobrio logo. Parece mas un estuche de maquillaje que una consola de juegos, pero bueno, lo importante es el contenido. La consola tiene dos salidas HDMI una de las cuales es 4k, tiene un puerto de entrada USB , tiene bluetooth , wifi, dos joytstick analógicos, una cruceta, dos triggers analógicos, dos triggers digitales y dos mandos R3 y L3 a un lado del teclado. El teclado QWERTY al estilo Pandora con teclas para lanzar directamente la WINDOWS GAME STORE.  Se puede emular de acuerdo a un switch la acción de un mouse para los juegos o la de un joystick. Es un concepto obvio, pero no por ello menos interesante. La última vez que se pensó en algo así fue Razor con su tablet con windows y aquellos mandos laterales.. pero costaba unos 3000 usd. Y finalmente eran inconseguibles los mandos. Así que cerramos el año con una competidora de la Pandora, consola que inauguró una tendencia, pero con Windows. Y con la noticia de que el año que viene Nintendo nos traerá una consola portátil que hará que la PS VITA parezca un Gameboy a blanco y negro.... y alguno todavía anda repitiendo que "la de Nintendo no será la mas potente". Se olvidan que es sucesora de su linea de consolas de mesa y de su linea de portátiles. Como portátil será la MAS POTENTE DE LA HISTORIA, jugar a la PS VITA será algo anacrónico y obsoleto. Tengan en cuenta eso. Y como consola de mesa estara cerca del nivel de las actuales PS4 y XBOX ONE.  Es decir un poco por debajo de las actuales consolas de mesa pero groseramente por encima de todas las portátiles de la historia y vamos  a recordar que Nintendo es sobre todo un fabricante de portátiles. Por algo apuesta el futuro de su compañía a una de ellas. Feliz año gamer, pocket gamers, espero seguir publicando artículos a medida que meta mas bichas en mi cuarto.

Game Plus 8830 (Game Master Game plus model) – ( 199? )

consola portátil Game Plus

Consola portátil Game Plus...¿o Game Master modelo Game Plus?

Por supuesto que al presentar a la Game Plus uno debe incluirla en la subcategoría de "Oscuras portátiles Chinas". También en la categoría de "consolas clónicas chinas". Lo extraño es que en este caso hablamos de un clon no exactamente del Gameboy .. sino de otra consola China: es un clon de la ya de por sí oscura Game Master. Solo se la ha visto en algunos países Europeos como Alemania o Grecia. Hasta donde tengo conocimiento no existían fotos de su caja y es el único modelo boxed que conozco. Se trata de la extraña consola Game Plus, a secas , sin mayores datos. La misma tiene una carcasa de cartuchos propietarios pero el catálogo de juegos y la placa de los cartuchos son exactamente iguales a los de la consola Game Master por lo cual uno puede cambiarlos de carcasa y jugarlos tranquilamente. Hablamos de una pantalla Dot Matrix que se encuentra en calidad gráfica y resolución por debajo del Gameboy y quizá cercana a la Epoch Game Pocket Computer... pero debemos tener en cuenta que es en sí una consola anacrónica tal como la serie Game King, es decir, producida en gráficos que no corresponden a su época ya que todo apunta a que esta consola data de principios de los 90 y fue posterior al Gameboy DMG 01. consola-game-plus-dot-matrix-002 Hace años intento hacerme con una caja de esta consola para averiguar ALGO, lo que sea sobre su origen y qué compañía exactamente la produjo y la desarrollo. Y por qué extraña razón alguna compañía decidió lanzar una consola portátil con un diseño (es bueno decirlo) bastante original y logrado para meterle simplemente el catálogo de juegos de la Game Master. Al hacerme de este modelo con caja, boxed, me llevo la desilusión de ver que no aporta dato alguno sobre sus orígenes. Apenas un obvio "made in China" y ni siquiera nos da pistas sobre su año de lanzamiento aunque obviamente debe ser posterior a la Game Master. La cruceta no se siente mal del todo, la pantalla aparenta ser mejor que la de las Game Master originales (las Game Master tienen un horrible defecto en la pantalla que les ocasiona un ghosting que hace injugables la mayoría de los juegos)  y es sin duda mas ergonómica y portátil no solo que la Game Master a la cual roba el catálogo sino al mismísimo Gameboy DMG 001 (sí, el primero de todos tipo ladrillo) Este modelo lo encontré ni mas ni menos que en Chipre donde me comentan que fue vendido en las jugueterías hasta no hace tanto tiempo como consola barata para niños. Debido a su escaso valor no necesité de un despachante de Aduana para ingresarla conmigo ni mucho menos 🙂     Una verdadera curiosidad y sin duda para muchos será la primera vez que ven la caja de la susodicha así que les dejo varias fotos. consola-game-plus-dot-matrix-003

GCW ZERO (2014

¿Será esta la última consola portátil con Linux?

¿Será esta la última consola portátil con Linux?

Por nichos de mercado , la última década tuvo siempre 3 consolas portátiles principales. Dos comerciales de grandes compañías y una tercera en disputa dedicada mas bien a emulación, homebrew y juegos libres corriendo sistemas operativos abiertos. ¿Es parte la GCW de la historia de las portátiles? ¿En qué sentido? Veamos... Allá por principios de siglo uno tenía a Nintendo y su línea DS compitiendo contra Sony y si línea PSP. Ambas con juegos comerciales. Y el tercero en discordia en esa guerra fue una pequeña compañía coreana llamada Game Park Holdings, sucesora de Game Park a secas quién ya venía de hacerle frente a Nintendo con su revolucionaria GP32 (la cual estuvo a punto de ser el Atari Lynx III, vean el artículo sobre Gp32 Black) . Así que la competencia se dio mas o menos asi: NINTENDO - SONY - GPH DS fat -  PSP 1000 - GP2X F100 DS lite - PSP 2000 - GP2X F200 DSI - PSP 3000 - GP2x Wiz DSI LL  - PSP GO - Caanoo Como ven por cada consola portátil que sacaba Nintendo había una nueva versión de Sony y también de Gamepark. A veces eran equivalencias completas a veces todo lo contrario. Por ejemplo cuando Nintendo saca la DSI LL apuesta a las pantallas grandes y arriesga a sacar una consola portátil enorme algo que no se veía desde el Atari Lynx.  Sin embargo Sony apuesta por la GO (la mas pequeña de las PSP) y Game Park ya venía de apostar por una consola micro con la potente Wiz que era de bolsillo y poco mas grande que un Gameboy Micro. La PSP GP de Sony fue un fracaso porque no había retrocompatibilidad física: al sacar la unidad UMD era imposible usar los juegos ya comprados fisicamente en la GO. Por la misma razón quizá la Caanoo terminó sepultando a la compañía coreana Game Park: por segunda vez consecutiva sacaba una portátil sin retrocompatibilidad lo cual en el caso de Game Park que dependía de la scene de desarrolladores que sacaban emuladores y homebrew sin cobrar fue fatal ya que se cansaron del constante cambio de Hardware, de tener que volver a portar una y otra vez los mismos emuladores. Fue por aquel entonces que apareció en escena también una pequeña consola china llamada Dingoo la cual corría Linux y aunque no tenía la calidad de manufactura de las coreanas su bajo precio hizo que se volviera extremadamente popular dando origen a un nuevo OS para portátiles y a una entusiasta comunidad: el Open Dingux y la ya célebre Dingoonity. Podríamos decir que si de la ausencia de las consolas de Game Park y de su scene surgió la Pandora, una consola definitiva en cuanto a retrogaming se refiere, la GCW salió del ambiente vinculado a la Dingoo y de hecho corre Open Dingux.  Para cuando Sony saca su PS VITA y Nintendo su 3ds, la única portátil en producción y equiparable era la Open Pandora. Pero el excesivo divismo de Craigx uno de sus desarrolladores desacreditó terriblemente el proyecto el cual fue sabiamente rescatado por Evil Dragon, un programador e ingeniero alemán. Si la Pandora llegó a ser una consola portátil real con caja, manuales y una increíble scene e incluso con juegos comerciales para quien los desee todo eso se le debe a Evil Dragon (y a la ausencia de Craigx 🙂  ) . Evil Dragon es un tipo enamorado de las portátiles y de Linux. Pese a que la GCW era su "competidora" le dio apoyo desde su tienda, desde sus foros. Evil Dragon es un quijote de tiempos modernos que no puede concebir el mundo sin una portátil de código abierto y corriendo Linux y si esta no existe , pues el la inventa. Así de sencilla es la resolución de los genios locos. Pero claro: ya entonces vivíamos en los tiempos de Android... y las consolas abiertas se volvieron la norma y no la excepción de la mano de empresas chinas como Yinlips , JXD, etc. Era increíble ver como por pocos billetes se conseguía una consola emulando PSX y N64 , algo que Game Park nunca logró. Read the rest of this entry »
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Nintendo new 3ds (small) – 2015

La chica, la pequeña... la común. Esta es una mas de las consolas que se va a quedar con un nombre confuso ya que en la serie 3DS de Nintendo existen las 3ds, las NEW 3ds y dentro de cada grupo hay una LL (tamaño grande) pero no se le dio un nombre específico a los modelos estandard. En el caso de las NEW 3DS lo bueno viene en tamaño pequeño...
picture with nintendo new  3ds

Consola portátil NEW 3ds "chica" de Nintendo

  Cuando salió la Nintendo 3ds el concepto era tan sorprendente y mágico que aunque los juegos hubieran sido horribles (que no lo fueron) o el diseño tuviera defectos graves y tontos (que si los tuvo, como el marcado que dejaba al cerrar los bordes de la pantalla inferior en la pantalla superior) pasaban desapercibidos. Mas allá del siempre presente tema de la potencia gráfico a la hora de evaluar que tan NEXT GEN es una consola esta venía con un 3d holográfico SIN GAFAS ni accesorios para los ojos, algo que nunca se había visto en el gaming . Uno podía pasarse horas jugando al sencillo FACE RAIDERS y mostrarle a los amigos el 3d, la realidad aumentada y sentir que tenía un pedazo de futuro en las manos. Pronto salió la 3ds LL tanto en Japón como en el resto del mundo (en eso los japoneses son mas localistas que los norteamericanos ) y nos hizo recordar que tan "poco Nintendo" que era la 3ds pequeña. Demasiado formal, sobria.. parecía mas un estuche de madera o un pastillero que una consola de juegos. La 3ds LL en tanto venía en azul o rojo "nintendo", de bordes redondeados, plástico con olor a juguete y todo lo que siempre ha hecho que el producto Nintendo sea juguete y juego a partes iguales. En el caso de las NEW 3DS hay que admitir que la mas lograda en diseño y la mas lógica en tamaño es sin dudas la clásica o estandard. La mas chica. IMG_20150506_102715 Comencemos por decir que no es "tan chica". Tanto en pantallas como en carcasa es notoriamente mas grande que la 3ds chica original.  Si bien la tecnología 3d stable es la misma que la de su hermana mayor la NEW 3DS LL en el modelo pequeño se aprovecha mucho mas. Finalmente en la estética tenemos dos detalles que no hacen al juego pero si a la diversión que lo acompaña: la posibilidad de cambiar de color y diseño cuantas veces uno quiera con los famosos "faceplates" removibles (convengamos que el concepto mismo fue primero traído por Nvidia con su Nvidia Shield y su tapa de carcasa removible y customizable) . El segundo detalle son esos botones de acción con los colores de la vieja y querida SNES (detalle que la DINGOO A380 ya venía incluyendo hace años dado que los colores no tienen derechos de autor). Read the rest of this entry »

Cragstan Nautilus Periscope Firing Range BOXED (1951)

IMG_20150429_105340 IMG_20150429_105355 IMG_20150429_105410 IMG_20150429_105442 IMG_20150429_110003 Como ya he comentado en otros posts las consolas portátiles tienen una actualidad, una historia, una historia antigua e incluso una pre-historia. Podríamos incluir en esa pre-historia de las consolas portátiles a todos los juegos que apuntaban a ser un videojuego pero cuyo funcionamiento era electromecánico y que antecedieron a los video juegos portátiles electrónicos y consolas portátiles digitales. De todas las proto consolas que conforman la pre historia de las portátiles esta es la primera de la cual se tenga registro. Se trata de un simulador de submarino y si bien han pasado casi 70 años por encima del mismo muchos conceptos siguen siendo compartidos con las portátiles de hoy día. Créanlo o no mas allá de lo primitivo de su mecanismo la Cragstan Firing Range tenía en su primer modelo (habría un segundo) una pantalla  (analógica desde luego) a color. La pantalla era retroiluminada y el material back light en el que estaba hecho la secuencia que rodaba frente a la pantalla fue inspirado en la manera en que se producían los dibujos animados de la época que se dibujaban en un circular similar y luego se hacían rodar y se filmaban. (así es : las animaciones de los años 50 eran dibujos que pasaban a gran velocidad FILMADOS, es decir en si eran películas). La Gragstan tiene dos botones de comando: uno de acción y el otro de disparo y cada uno pensado para ser usado con una mano diferente. Tiene también un sistema giratorio que permite apuntar por lo cual hasta tenía un control de "cámara"  (solo horizontal) similar en lo conceptual al que ya es norma en los juegos de hoy día. Si tuviéramos que catalogarla en cuanto a género, estamos ante un FIRST PERSON SHOOTER ya que la perspectiva es primera persona. Podríamos incluso decir que es un FIRST PERSON SHOOTER on RAILS ya que no controlamos el avance de nuestra nave o personaje. Solo movemos la cámara, activamos la secuencia y disparamos. Los efectos de sonido tanto de la navegación como del disparo son producidos mecanicámente tal como los efectos visuales (un fogonazo rojo sobre los enemigos). Al igual que los primeros arcades electromecánicos no contaba con un sistema de puntuación automático (algunas sucesoras de Tomy los tendrían totalmente mecánicos) por lo cual el juego era mas del estilo de anotar en algún lugar cuando uno consideraba que hacía puntos.  Dado que en el primer modelo solo era posible ver la pantalla para un solo jugador y cabe sospechar que hacían trampa, el segundo modelo lanzado poco tiempo después incluía una pantalla claramente visible frontal y dos pantallas adicionales a los lados "para los amigos" por lo cual estamos también ante el gérmen de un concepto que empresas como Ludotronic y especialmente Nintendo llevarían al extremo en sus portátiles: el de pantallas múltiples. La empresa Cragstan eran Norteamericana y la consola fue producida enteramente en Japón, en el Japón de la post guerra usando material reciclado. Está fabricada con chapa destinada a café enlatado que no llegó a producirse. En ese sentido mas de una consola portátil hoy día podría seguir el ecológico ejemplo de la Cragstan. Es sumamente curioso encontrar elementos en común en algo tan primitivo : los dos botones, el control de mira, la pantalla retro iluminada, los efectos de audio y video y hasta el concepto de mejorar el segundo modelo respecto a las opiniones del público sobre el anterior . Por eso sí coloco a este video juego electromecánico dentro de la línea que nos llevó a las consolas de hoy día. Luego de este tipo de juegos vendrían las de LED MATRIX , las de LCD CARD y luego las DOT MATRIX . Pero todo nació como conceptos , como ideas. La idea de simular una batalla naval de manera artificial y de forma inmersiva.   Y la intención de simular para entusiasmar, abstraernos y sumergirnos en una situación ficticia sigue siendo desde hace 70 años el objetivo de las consolas portátiles.

FC Pocket (2014)

famiclon portátil

Un famiclon homenaje no una simple explotation

Existen dos clases de copias a mi modo de ver. Las "explotations" , esto es cuando una empresa pretende aprovechar el nombre y fama de un producto de culto con fines puramente lucrativos sin un auténtico interés, entendimiento o sentimiento por lo que se hace y existen los HOMENAJES, los muy bienvenidos HOMENAJES a los clásicos...  que mas que copiar pretenden reinventar para que aquellos que conocimos recordemos y aquellos que no conocen (las nuevas generaciones) sientan el gusto de un clásico. Lo vemos en las películas, en los videojuegos y desde luego en las consolas portátiles.  Por ejemplo tenemos un millón de películas de zombis que son malas imitaciones de otras anteriores sin mas pretensiones que hacer dinero fácil a costa de algo previo. Pero también tenemos los impagables homenajes: películas de zombis hechas por fans de las películas de zombis que no solo quieren ganar dinero sino el corazón de los que como ellos han crecido viéndolas.  Con las consolas clásicas pasa algo parecido: existen miles de famiclones de los cuales unas cuantas decenas son portátiles. La mayoría son chinos y muchos son copias sin gracia y sin forma. Pero de vez en cuando uno encuentra genialidades venidas de China como la SUPABOY que mas allá de sus defectos evidencia su deseo NO POR COPIAR simplemente sino por homenajear al SNES dándole a la portátil un formato inspirado en el mando de SNES y dándole compatibilidad con los controles de dicha consola. Algo parecido me pasó cuando vi esta joyita: la FC POCKET. Con el olor característico a plástico quemado (tan típico de las consolas chinas) , y quizá no con el plástico de mejor calidad del mercado, este proyecto impulsado en realidad por una empresa japonesa (hecha en china, pensada en japón) es una consola portátil absolutamente inspirada en el célebre FAMICOM que todos conocemos. Su cruceta, su plástico bordeau "Nintendo" (un color que cualquier fan reconoce a leguas) y el inconfundible dorado, mas los botones SELECT Y START junto a los redondos A y B hacen que parezca una especie de consola de los 80 que debió existir y no existió. Pero aquí está para deleite de todos: absolutamente compatible con los cartuchos de FAMILY. Tiene salida de TV y a decir verdad tiene algunas grandes virtudes que la ubican por encima de muchos FAMICLONES PORTÁTILES que he probado. Para empezar los cartuchos entran APRETADOS y quedan FIJOS, lo cual permite jugar tranquilo sin miedo a que un movimiento involuntario nos resetee el juego en el mejor momento. IMG_20150418_160452 La cruceta, sin llegar a ser dócil como la original de Nintendo está muy pero muy lograda, y lo mismo se puede decir de los botones de acción que ni se pegan ni son demasiado duros. No es compatible con la flash cart de Kirkz (lamentablemente) pero todos sabemos que hay cientos de cartuchos multicart por ahí suficientes para llevar esta consola con unos cuantos cientos de títulos totalmente disfrutables como BURGUER TIME, CONTRA, MARIO BROSS, SUPER MARIO , KID ICARUS,   CHACK N POP, TETRIS, ICE CLIMBER y todo aquello que nos hizo perder horas y días de nuestra infancia y adolescencia. Read the rest of this entry »

Nintendo New 3DS XL (2015)

la nueva consola portátil de Nintendo la new 3ds xl

New Nintendo 3ds XL : ¿realmente NEW?

(este review está dedicado a mi amigo Fabián "Contra" por ser un nintender de alma y porque creo que es la primera vez que tengo una consola de Nintendo antes que él 😛  Saludos brother!) Nintendo sigue sorprendiendo en el mundo de las consolas portátiles. Eso no es noticia desde mediados principios de los 80 en que dominó la década con sus Game & Watch, los 90 monopolizados por la consola portátil por antonomasia : el Gameboy y sus evoluciones y finalmente el siglo XXI con la seria DS que con sus dos pantallas vino a afectar la forma de jugar no solo en las portátiles sino en las consolas de mesa. Vale decir que todas las consolas de última generación hoy día cuentan con una pantalla secundaria, la cual es táctil y eso se lo debemos a NINTENDO tal como los mandos de movimiento o la cruceta. Afectado por su fracaso comercial con la WII-U, una consola que digamos la verdad fue INNOVADORA pese a no ser viable (podemos decir lo mismo de la DREAMCAST, de la VIRTUAL BOY o de la WONDERSWAN sin que nos tiemble el pulso por decirlo) Nintendo se volcó al mundo donde nació y donde tiene su nicho seguro, su base de fans , su ejército de entusiastas, coleccionistas y donde siempre reclutará el corazón de un niño de hoy/adulto del mañana: las Consolas portátiles. La NEW NINTENDO 3DS en sus dos modelos , pequeña y XL son NINTENDO en su mejor expresión: ninguna otra compañía puede concebir consolas así mas cercanas a un juguete que a un gadget y capaces de  capturar a cualquier adulto apelando a sus ganas de jugar y no solo a su adrenalina.  Antes que alguno me acuse de "Nintender" (el mundo gamer tiene eso de divertido: las eternas pasiones) quede claro que nunca tomé partido por una marca. Para prueba lean mis reviews de las consolas de Sony, de Nvidia o de JXD.  Lo que digo es así para bien o mal. O sea para bien o mal Nintendo es Nintendo tal como en el cine para bien o mal una película de Tim Burton o de los hermanos Cohen o de Roland Emmerich (mi tío) llevan una marca de agua indeleble.  Cuando hablamos de Nintendo hablamos de consolas "de autor" en el acierto o en el fracaso, en el odio o en el amor. La New 3ds salió primero en Japón (el mercado seguro, Nintendo está cuidando mas los aspectos comerciales ultimamente) y finalmente llega a USA y Europa solo en el modelo XL ya asegurado que se venderá como pan caliente. Y voy a analizar si un poco las características pero sobre todo la experiencia de usuario que no se mide en píxeles ni en herz ni en frames.   IMG_20150407_115914   Open box: Ya sacada de la caja esta claro que por un lado no estamos ante nada TOTALMENTE NUEVO, ya que en grandes líneas la NEW 3DS XL es una versión mejorada de la "Old" 3ds que soluciona defectos obvios, atribuibles quizá a deficiencias tecnológicas de época y al avance normal de la tecnología. Las mejoras ...Destaca de las mejoras el modo 3d que ahora emplea una tecnología llamada "3d Stable" la cual es sumamente interesante ya que si bien se basa en un hardware adicional (reconocimiento de rostros y sensor de movimiento) logra su efecto por software. El molesto efecto "fantasma" de la OLD 3DS XL que hace que uno vea doble en cuanto mueve la cabeza o la consola, desaparece casi por completo en este modelo: la NEW 3DS sigue nuestra cara y ajusta la pantalla al ángulo desde el que la miramos. Doy fe que se puede jugar mirándola de costado y se verá en 3d, o desde arriba o desde abajo y nítida. Si movemos muy rápido la cabeza o la consola quizá notemos unas milésimas de segundo de "transición" hasta que se ajusta, pero seguramente esto es mejorable por software así que sin duda es el camino correcto: el viejo sistema 3ds impresionante cuando salio ya se había vuelto molesto. Había que mejorarlo u olvidarlo... y lo mejoraron. Esto es un gran acierto porque digan lo que digan el 3d estereoscópico aporta muchísimo al disfrute de un juego. Lo dota de magia, le dá el toque "friki" que sorprende al que nos rodea y la separa de los gadgets como celulares y tablets que no son dispositivos exclusivos de juego. Read the rest of this entry »

Palmtex Super Micro System Aladdin´s Edition (1983)

Esta consola portátil realmente no solo es una de las mas oscuras sino una de las mas difíciles de clasificar. Por un lado hablamos de la primera HANDHELD (usemos esta palabra para separar lo que es una consola que se puede jugar comodamente "en el aire" mientras se sostiene con las dos manos) a color, backlight y con cartuchos recargables.  Unos siete años antes del Atari. Pero también tenemos que tener en cuenta que de los tres juegos creados para ella, solamente uno (el REACT ATTACK) tiene un sistema parecido a lo que podríamos llamar "dot matrix" o sea, donde las figuras no son diseños pre dibujados sino mas bien carácteres abstractos usados para dar forma a un juego. De hecho también fue computarizada. Tiene 2 DPAD (alguien pensaba en los zurdos) y 3 botones de acción , así como 3 botones de funcion (reset, mute y pausa). Es del tipo "estuche" como el Game Boy Advance SP, y sin duda toda una curiosidad, ignorada por la mayoría de los coleccionistas. Conseguir una con los tres juegos en caja me costo bastante y es un sistema frágil que se rompe con mucha frecuencia debido a su curioso sistema de cartuchos (que transmiten datos a traves de pines) y a su cable flex (que se quiebra de moverse) Pero aquí está: y es un orgullo. Y además pude conseguir uno de sus juegos en caja: el OUTFLANKS una extraña version del REVERSI u OTHELLO.
Primer consola portátil color con backlight a cartuchos

Primer consola portátil color con backlight a cartuchos

El formato es moderno, lleva cuatro pilas. Realmente es una PORTÁTIL, a medio camino entre los sistemas LCD CARD y los sistemas DOT MATRIX y la tecnología que maneja también lo es con sus cartuchos de datos y carácteres fijos también que interactúan con la propia consola. En estos momentos hay una disponible en EBAY algo que sucede menos de dos veces al año: http://www.ebay.com/itm/Palmtex-Super-Micro-System-boxed-w-boxed-new-game-Rare-handheld-console-/271619809994?pt=Video_Games&hash=item3f3dcd62ca Read the rest of this entry »

Nintendo 2DS (2013)

Nintendo 2ds: la consola portátil de juegos 3d... EN DOS DIMENSIONES.

Nintendo 2ds: la consola portátil de juegos 3d... EN DOS DIMENSIONES.

Si existe una constante de parte de Nintendo en su ya casi CUATRO DECADAS de dedicación a los video juegos portátiles (si leyeron bien: tomemos la NINTENDO DUCK HUNT como el primer video juego portátil de Nintendo y data de 1975)  es lo imprevisible de sus diseños. Miremos el ya mencionado entre paréntesis: el DUCK HUNT. Eran los 70, los juegos portátiles electrónicos se basaban en RED LED DOTS o lucecitas rojas. Mattel gobernaba el mercado. ¿A quién se le puede ocurrir lanzar un videojuego electrónico de disparos con un arma real y una proyección a la pared? A Nintendo claro. Cuando salen sus GAME & WATCH... revolucionan todas las portátiles primero con sus dos pantallas, luego con sus modelos de dos jugadores de pads independientes.  El GAMEBOY fue absolutamente sorprendente para la época: no era la mejor portátil, ni la mas potente.. pero mientras todos imaginaban a la futura consola portátil como un "mini arcade" con una pantalla luminosa tipo "mini televisor" (Atari Lynx, Game Gear, PC Engine Turboexprex) Nintendo simplemente se jugo a lo monocromático con una pantalla dot matrix que era la evolución natural desde las maquinitas LCD CARD de tipos fijos. El Gameboy Advance sorprendió por sus 32 bits, el Game Boy Micro por su pantalla minúscula cuando todos esperaban una pantalla mas grande.. y todos recordamos lo que sentimos cuando salio el Nintendo DS. ¿Una consola de 2 pantallas?  Pues si... y cuando creímos verlo todo fue Nintendo también el que nos hace sentir un acto de magia al ponernos en las narices la primer consola de juegos 3d holográfica sin gafas... claro que un buen tiempo después de haber fracasado con la también sorprendente y bizarra VIRTUAL BOY, también holográfica y también 3d. Pensamos que la siguiente consola podría ser una 3DS mas potente, una 3ds con 3 pantallas.. en fin, uno trata de adivinar con qué nos va a salir Nintendo. Y una vez mas nos aparece con lo que nadie espera: la NINTENDO 2DS.   Tan extraño es el concepto que muchos opinaron que mas bien parecía un prototipo puesto en una caja comercial. Para empezar, la 2ds se puede definir como una 3ds sin el 3d y sin la posibilidad de plegar sus dos pantallas. Visto así parece que Nintendo QUITA en lugar de aportar, a su consola previa. Pero las consolas portátiles son síntomas de los tiempos también: la economía mundial aún sin recuperarse del todo, dos consolas portátiles en el mercado vendiéndose a buen ritmo (la 3ds LL y la 3ds "chica") y una consola de mesa pseudo portátil como la WII-U que está dando pérdidas... había que apostar por algo seguro. Nintendo partió del concepto ya puesto en práctica por Sony con su PSP STREET de lanzar una versión BARATA de la 3ds... pero ya que sería mas barata, ¿cómo abaratar sacando cosas que ALGUNAS personas no usaban? Seamos honestos: el 3d no le cayó bien a todo el mundo. Niños y mujeres especialmente (ignoro el por qué) nunca se terminaron de acostumbrar a la visión estereoscópica. Saquemos pues el 3d para todo ese público que va a jugar mas por el amor a las sagas fuertes de Nintendo (Mario, Kirby, Zelda) que por fascinación a los hologramas.  Ya quitado el 3d, la noción de hacer la consola rígida en lugar de plegable le añadia mas ergonomía y mas solidez. Y así nace la NINTENDO 2DS, que es una consola que corre TODOS los juegos de la 3ds pero sin posibilidad de efecto 3D. La consola fue un éxito, y un paso bien calculado. Y era una consola pensada básicamente para dos clases de compradores: 1- el comprador en cuyo núcleo familiar ya había un 3ds, por ejemplo el geek que compro el 3DS como gadget novedoso y que ahora quiere regalarle uno a su pareja o a su hijo, que no gustan mucho del 3d .... 2- el hardcore gamer al cual el 3d le dá igual y al cual de hecho la mayor parte del catálogo de Nintendo le parece basura y quiere simplemente una consola portátil donde jugar títulos como RESIDENT EVIL REVELATIONS, METAL GEAR SOLID, CASTLEVANIA MIRROR OF FATE y otros que solo están disponibles en forma portátil para Nintendo. Este tipo no va a gastar mas de 100 usd en una consola portátil que solo ve como un medio para un fin. Y este fue exactamente el público que la compró. Es lo que veo  a mi alrededor: niños que la pidieron de regalo de navidad, gamers que se la regalaron a la novia o a la mujer, y muchos hardcore que dijeron "bueno por ese precio para sacarme las ganas de jugar al Resident Evil portátil me la compro" Una consola rara por donde se mire. Las dos pantallas son en realidad UNA SOLA separada por el armazón de plástico para crear la sensación de "dos pantallas" . Una consola que corre un catálogo de juegos en 3d pero sin que se vean 3d. Inesperado , si. Pero Nintendo siempre fue así. Y fueron pocas las veces que se equivocó: no es por tontos que llevan 40 años en el negocio y han visto ya caer ante ellos a gigantes como Atari , Sega, Tiger, Hudson y otros que han terminado siendo poco menos que sus empleados. ¿Qué me parece a mi esta consolita? Desde el punto de vista coleccionable es de esas rarezas que hay que tener porque con el paso de los años se verá como una excentricidad y también como un testigo de los tiempos que le tocaron vivir: la era de "las consolas baratas", con Sony sacando para competir con ella la PS VITA 2000 en la cual remueve la pantalla OLED por una mas barata pantalla LCD....  consolas "de la crisis". También hay que reconocer que es bastante mas cómoda que la 3ds y la 3ds LL para jugar. Y al menos yo le he notado una ventaja sobre sus dos predecesoras:  es ideal para los juegos que usan el acelerómetro dado que mover los otros modelos hace que el 3d se vea borroso. Para juegos como el NINJA CUBE, el CAMERA SPIRIT o el NANO ASSAULT, es recomendable la 2DS sin duda, aunque nunca voy a sentir lo mismo jugando al RESIDENT EVIL REVELATIONS en 3d que en 2d: el 3d en algunos juegos es muy inmersivo y aporta al goce de los juegos. Si me preguntan: la 2ds es una consola sacada de la maquina del tiempo: es la consola "que no salió" y que salió a desorden... es la consola que debió seguir a la DSI.  Muchos hasta juegan con los nombres y dicen que el orden de las consolas debió ser: - DSI (o 1DS) - DS2 (o 2DS) - DS3 (0 3DS) Es posible que si hubieran salido en ese orden uno encontrara mas lógica a la serie DS. Pero Nintendo es Nintendo, y aunque siempre se mueve con inteligencia rara vez se mueve con lógica. Sino su principal personaje no sería un fontanero que se vuelve mas grande cuando come un hongo venenoso....

KONG FENG GB BOY KOLOUR (2003)

  SAM_0870   Los clones chinos del gameboy siempre son codiciados. Lo extraño de algunos es que además de ser clones, son de hecho UPGRADES. Esta es la versión clónica del GAME BOY COLOR de la oscura empresa china KONG FENG y además de ser absolutamente compatible con todos los cartuchos y flash carts de GAME BOY COLOR (y blanco y negro) es.... ¡retro iluminado! ¿Cuántos de nosotros no soñamos con un GAMEBOY COLOR retroiluminado?  Y es que el catálogo de GAME BOY COLOR tiene auténticas joyitas para todos los gustos, pero en si fue una consola que salió tarde, y tuvo escasa vida útil en parte porque la iluminación de las pantallas ya estaba a la vuelta de la esquina. SAM_0871 Pero para eso esta esta empresa china: para solucionar todo aquello que NINTENDO haya pasado por alto. Esta misma empresa había sacado una versión clónica del GAME BOY fat original, y también del GAMEBOY pocket. No era sorpresa que sacara un clon del GAMEBOY color. Pero incluso lo mejoró: una pantalla retroiluminada que todos soñábamos completa el paquete. Mas allá de ser un objeto extraño y raro, es sumamente disfrutable. La compatibilidad de hardware es total por lo que uno no puede dejar de maravillarse de las capacidades de ingeniería reversa de los chinos. En lo personal me llamó mucho la atención que fuera compatible con todas las flashcarts que le puse (las de EMS, las de BUNG y todas las conocidas)  

JXD S7800 GAMEPAD 3 (2013)

La saga que inauguró las consolas-tablet

La saga que inauguró las consolas-tablet

JXD es una marca china y esta simple definición ha sido para los gamers motivo de odio y de culto a partes iguales durante toda la historia. Incluso los que amamos las consolas portátiles chinas, solemos amarlas por lo bizarras y oscuras mas que por sus bondades. La DINGOO y luego la JXD vinieron a cambiar bastante eso... Y es que cuando hablamos de la GAMEPAD de JXD no hablamos de cualquier consola. Hablamos de una de las pocas veces en que China no imitó sino que escribió una página en la historia de las consolas portátiles innovando e inventando un subgénero que de hecho se transformó hoy día en casi una norma: las consolas portátiles híbridas entre tablet y consola. Antes que Nintendo bautizara GAMEPAD al mando de su WII-U ya existia en el mercado la que fue la primer consola híbrida mezcla tablet con consola... la JXD S7100. Recuerdo su Android 2.1 , su ausencia de trigers... pero recuerdo también que cuando la tuve en mis manos sentí una sensación de juego nueva. Jugar portátilmente en una pantalla tan grande es casi la misma experiencia que jugar en una consola de mesa en una pantalla LED de 50 pulgadas... es decir EL TAMAÑO SI IMPORTA en la pantalla. Pero si una consola portátil aumenta su pantalla lógicamente había que darle prestaciones de tablet, de hecho la JXD S7100 fue una consola abierta sin catálogo propio: solo se guiába por el catálogo de Android. Uno ya sabía que la cosa no terminaría ahí y JXD volvió a la carga con la S7300 GAMEPAD que mejoraba mucho a su antecesora y que se volvería de culto. Finalmente dentro de toda la enorme gama de consolas con Android de la marca JXD la serie GAME PAD se establece como diferente, innovadora, se dá el lujo de sacar un tercer modelo con un diseño propio, original  (en realidad todos sus modelos de GAMEPAD fueron buenos diseños que no imitaban a otras consolas) Como en el caso de sus dos predecesoras la S7800 no es una consola de gama alta, pero tampoco es una "maquinita china descartable". Si hay algo que JXD se ha ganado entre los gamers es el respeto. Digamos claro que en calidad si bien esta lejos de Japón y Corea, esta marca china está MUY por encima de YINLIPS, LEDSTAR, XION y otros productores copiones de consolas portátiles. La noción de una TABLET GAMER pareció obsesionar a todo el mundo: ya son cientos de modelos, incluso Nintendo reinterpretó el concepto al lanzar su WII-U y Sony dio a su PS4 una integración con tablets sorprendente por no hablar de las consolas tablet mas serias como WIKIPAD o ARCHOS.  Pero toda esta movida la comenzó JXD. Prolijamente presentada en una caja onda hardcore gamer (parece una edición especial MODERN COMBAT)  la JXD S7800 está mas allá de lo que cualquiera hubiera soñado que llegarían las consolas chinas. SAM_0866 Y sigue encendiendo el bichito del entusiasmo con cada modelo que sale. Después de todo solo empresas como Nintendo, Sony o Gamepark pueden jactarse de haber sacado 3 versiones de un mismo modelo. JXD hoy día guste o no guste también lo consiguió y la manera en que se ha expandido (vendiendo los derechos de sus modelos incluso que son comercializados en latinoamérica a veces bajo otra marca) ha sido en base un precio bajo si , pero también una calidad MÍNIMA indispensable y diseños novedosos, algo realmente nuevo y sorprendente para lo que nos llega siempre de China.

WIKIPAD Gaming Tablet (2013)

Wikipad game tablet tegra 3

¡Qué buen momento que están pasando las consolas portátiles! Es una atrás de la otra como nunca se vio antes. Y lo mejor de todo: no hay dos iguales. Cada una plantea un concepto diferente, tiene calidad de diseño y tiene sus propias bondades. Los que pronosticaron la muerte de las consolas portátiles (por ejemplo el blog Pocket Invaders hace un par de años por mencionar solo uno de muchos en español) nunca entendieron que la combinación de juego y juguete, de privacidad y autonomía, de diversión y mobilidad que tienen las consolas portátiles es algo que siempre va a cautivar al ser humano. Las portátiles nos acompañan hace mas de 30 años, 40 años si contamos las electromecánicas y acá se van a quedar , variando eso si el concepto, la forma y la propuesta. Ahora nuevamente están de moda las portátiles GRANDES, esto no es novedad. Mientras Nintendo lanzaba su Gameboy, la realidad es que Atari lanzaba su Lynx y Sega su Game Gear.. luego las portátiles se volvieron pequeñas, se agrandaron y en la actualidad si miran los modelos de todas las compañías una combinación de pantalla grande y ergonomía parece ser la constante desde la VITA, la 3DS , la SHIELD o en este caso la WIKIPAD. Ya se entendió que GRANDE no es siempre INCÓMODO, una consola GRANDE puede ser igual de portátil que una chica e incluso mas cómoda. La confusión viene de pensar que "consola portátil" significa algo que se puede guardar en el bolsillo.. cuando la realidad es que uno rara vez guarda la portátil en el bolsillo y si muchas veces en la mochila o el bolso. Wikipad game tablet tegra 3 La WIKIPAD es un concepto interesante que nace en Estados Unidos, en California para ser mas precisos dentro del género CONSOLA PORTÁTIL HÍBRIDA (es una tablet y una consola portátil a la vez) pero va un paso mas allá: ingresa en el concepto TRANSFORMER, concepto que no es nuevo, y que significa que una consola híbrida puede aparentar ser una cosa y CAMBIAR SU APARIENCIA para volverse consola portátil. Veamos un caso muy conocido: el XPERIA PLAY R800i de Sony.. es una híbrida TRANSFORMER. Cuando está cerrada es un smartphone común y silvestre y nadie diría que es una consola. Pero se abre y ahí aparecen los mandos, el menú gamer, etc.  Bueno la WIKIPAD lleva esto mas al extremo : cuando tiene su patentado sistema de mandos es una consola portátil muy novedosa que tiene mucho, pero MUCHO del aspecto y la ergonomía de la GAMEPAD de la Nintendo WII-U. Pero ese accesorio se le puede sacar y nos quedará una tablet de 7 pulgadas mas pequeña que una Nexus, e igual de potente. Uno puede jugar juegos NEXT GEN  con su poderoso procesador TEGRA 3 y luego usar el mismo aparato para ir a una reunión de negocios sin que le tomen el pelo y lo llamen "friki" como sucede cuando uno llevaba la Zodiac por ejemplo. Wikipad game tablet tegra 3 Es lo mejor de dos mundos: mantenerlos separados. El accesorio de mandos ademas tiene DOS BATERÍAS recargables que alargan la autonomía de la consola. La consola en sí irradia calidad. Es cierto que la Shield tiene un procesador TEGRA 4, pero la realidad es que la mayoría de lo que existe en gaming para Android se basa en TEGRA 3: el TEGRA 4 es mas un intento de NVIDIA por ADELANTARSE al futuro que por seguir una tendencia del presente. Vale decir: la WIKIPAD corre todo lo que corre la Shield, esto cambiará supongo con el tiempo, pero el procesador TEGRA está ahí. La pantalla es una IPS de alta resolución con tecnología militar GORILLA GLASS (se puede rayar con una moneda o cuchillo que no deja marcado el cristal) , tiene Bluetooth 4 (algo que ni siquiera la Shield tiene) , y GPS REAL es decir basado en satelites y no en AGPS, usando la constelación GLONAS entre otras. Ideal para usar en el auto o en cuando uno se pierde de tanto jugar.. ese toque típico de una consola diseñada en USA donde el auto se usa hasta para ir al baño. Read the rest of this entry »

NVIDIA SHIELD (2013)

El "chico malo" de las portátiles: la Nvidia SHIELD

La incomparable y por ahora inigualable NVIDIA SHIELD

La incomparable y por ahora inigualable NVIDIA SHIELD

Para un pocket gamer, lúdicamente promíscuo y coleccionista incorregible no existe una sola consola portátil mala o fea. Simplemente son diferentes. En todo caso hay consolas mas relevantes y otras menos relevantes. Hay con solas portátiles mas entretenidas y otras mas aburridas. Pero a veces de ese explicable y lógico favoritismo (que muchos de los que pretenden "conocer de gaming" no comprenden ni sienten) , a veces nos llega a las manos algo que sabemos que está destinado a ser un trozo de historia. A veces sentimos ese cosquilleo de estar ante algo absolutamente nuevo. Lo sentimos con la primera GAME AND WATCH, lo sentimos cuando agarramos el primer Game Boy y mas recientemente cuando encendimos la Nintendo 3ds, la PS VITA o destapamos la Caja de Pandora. Sentimos lo mismo que cuando una chica demasiado hermosa nos dice que SI  a una cita. No podemos dejar de mirarla, darle vueltas y pensar "es demasiado linda para existir". Si amigos, ustedes lo han sentido (por las chicas y por las consolas), esa pasión, esos nervios en el UNBOXING.  Ese cosquilleo , esas ganas de desaparecer del planeta por unos días con la maquinita en la mano. Bien, la NVIDIA SHIELD, la llamada "chico malo" de las portátiles genera eso y mas, y a lo mejor no es casual que Dios me cruce en este momento de mi vida a la chica Y a la consola mas hermosas que he visto en mi vida al mismo tiempo ( 😉 , si eso fue por vos E.C. pero por ahora no voy a dar tu nombre 😉 ) . Pero la chica a ustedes no les interesa (o mas vale que no y eso va especialmente por Santa, Jarkoff y todos los degenerados que uno conoce en línea 😛  jajaja) así que como buenos frikis vamos a centrarnos en lo importante: lo que tiene botones. Para meterse en un mercado como el de las consolas portátiles,  el AFGANISTÁN de los IMPERIOS de videojuegos (recordemos que TIGER, ATARI, GPH, PHILLIPS, TAPWAVE y muchas otras colapsaron luego de sacar una consola portátil particularmente innovadora.. o se vieron en aprietos) hay que tener mas que buenas ideas. Hay que tener reputación y argumentos... Y a este NENE MALO del gaming portátil que parece apuntar a conquistar por igual al público PC GAMER y al público PORTABLE HARDCORE GAMER (no veo a nadie jugando ANGRY BIRDS en esta bestia sinceramenta)  argumentos no le faltan... pese a lo que uno lea aquí y allí (gente que o no tiene el dinero para comprarla o no tiene el tiempo para disfrutarla) de los desconformes de siempre, la NVIDIA SHIELD es en este momento una de las mejores consolas portátiles en el mercado, sino la mejor. Y lo mejor aún está por venir... vamos a analizar algunos datos concretos. MARCA:  ¿quién hubiera soñado a NVIDIA sacando una consola portátil, de hecho ESTRENANDO una de las mas potentes tarjetas graficas del momento en una portátil?  Era realmente una utopía solo imaginarlo. Porque hay pocos nombres que se puedan asociar tan rapidamente a los videojuegos como NVIDIA... tal vez NINTENDO, RAZOR, UNREAL, y hasta UMBRELLA ... pero creo que ni siquiera SONY es algo tan absolutamente emparentado al gaming como NVIDIA. Después de todo es el nombre que aparece en cada uno de los juegos mas pesados de video que hemos jugado... y NVIDIA con su procesador de video TEGRA viene pisando fuerte en el mundo portátil. Decir TEGRA es decir practicamente "juegos de Android casi con calidad de PC". Ya arrancamos bien.... PANTALLA: si bien Nintendo tiene una estereoscópica en su 3DS y Sony tiene una OLED en su PS VITA, y ambas son impactantes... la verdad que NVIDIA no se quedó atrás y respondió con la única opción a la altura: una RETINA DISPLAY de alta definición y 5 pulgadas... es decir estamos hablando de la misma tecnología que el último IPAD.  No estamos bromeando... MANDOS:  es imposible comparar los mandos de la SHIELD con una consola portátil porque es ser injusto. Todos los reviews que he leído han optado por compararlo con los  mandos de las consolas de mesa. Y solo ahí se pueden establecer comparaciones... porque seamos claros: nunca se tuvo en las manos en una consola portáil la experiencia de un MANDO , de un JOYSTICK que pudiera ser comparable a un mando de XBOX, de PS3 o de DREAMCAST. La NVIDIA SHIELD lo tiene. ¿Es peor, es mejor? Eso variará en el gusto de cada persona... pero que en una portátil tengamos que comparar los mandos con los mandos de una consola de mesa, dice mucho. Simplemente estamos jugando a otro nivel: hablamos de dos analógicos que son una seda, de cuatro gatillos ultra cómodos, de una cruceta espectacular, y de una ergonomía que masajea las manos mas que cansarlas. Ni siquiera con los famosos grips y accesorios uno va a lograr algo parecido: esta consola no necesita accesorios para tener el mejor mando de todas las portátiles y competir con los mandos de las de mesa. mini-IMG_20130820_153342 AUDIO:  no voy a entrar en detalles técnicos que a nadie interesan... ni en anécdotas (cómo que la ingeniería de audio de la Shield tuvo 17 meses de desarrollo, si , solo la ingeniería de audio) . Voy a limitarme a decir que es la única portátil que se puede usar como centro músical sin parlantes externos, y que incluso tiene una salida de bajos entre mano y mano. Así es: desde esos pequeños parlantes , uno puede ponerla en una mesa, seleccionar tracks y escuchar música en calidad de audio de cualquier micorcomponente y al mismo volumen. No estoy exagerando. Se volvió en dos días el reproductor de audio de mi cuarto y me ahorro un montón de espacio. PROCESADOR:  un quad core de casi 2 gigas (1,9 ghz CORTEX A-15), con 2 g DDRL ram... dá vértigo mencionarlo. Para ponerlo en perspectiva es mas rápida que la mayoría de las netbooks del mercado y tiene de RAM mas de lo que una ACER ASPIRE tiene de procesador... pero la cereza en la torta de esto es el chip TEGRA 4. Si el TEGRA 3 metía miedo y teléfonos y tablets  de alta gama (como los GALAXY) no podían con los juegos optimizados para TEGRA 3 (la NEXUS por ejemplo es un dispositivo TEGRA 3) , ya se pueden hacer una idea de lo que tenemos en la mano cuando hablamos de TEGRA 4. Como toda consola que recién sale todavía no hay NADA que exprima ese chip. De hecho, lo que hay solo le saca unas gotas de jugo... pero ya nos dá una idea de hacia donde va la SHIELD. Los juegos que vienen "optimizados para Shield" como el SHADOWGUN THD o el CONDUITE THD superan ampliamente en potencia gráfica a casi todo lo que ha salido para la PS VITA  y la 3DS.  Los juegos que son optimizdos para TEGRA 3, como el NOVA 3, corren en el TEGRA 4 con una velocidad sin ghosting que produce mareos. Jugue al NOVA 3 en varias consolas con Android.. la versión TEGRA en la SHIELD simplemente deja a la versión "regular" una generación atrás. Movimientos mas fluidos, sonidos mas envolventes, detalles casi fotográficos, luces, humo, partículas, niebla, gotas... todo eso que solo veíamos en las PC, lo vamos a vert en la SHIELD.... STREAMING:  la WII-U (como todo lo que saca Nintendo) marcó tendencia... el STREAMING y las dos pantallas son el futuro inmediato. Y Nintendo se las ingenió para vendernos DOS CONSOLAS en una: la WII-U y su mando , el GAMEPAD (que es una consola parásita de la WII-U conceptualmente). Sony respondió con el streaming que tendrá la PS4  hacia la PS VITA. Y NVIDIA terminó pegando donde mas duele a los anteriores.. en la PC. Porque la NVIDIA SHIELD permite streaming desde una PC con muchas de las tarjetas NVIDIA compatibles, lo cual significa jugar en la SHIELD de manera estable a juegos de PC instalados en la PC.  Es decir que , a nivel de PORTABLE (o portátil INDOOR) , la SHIELD está a la altura de la WII-U o de la PS4 en potencia gráfica ya que todos sabemos que la PC siempre termina por delante de las consolas. mini-IMG_20130820_153431 Read the rest of this entry »

ARCHOS GAMEPAD (2013)

consola portátil tablet

Una tablet gamer de marca que asombra por su calidad.

Archos es una marca bien conocida tanto de tablets como de netbooks, por tanto se puede afirmar que su GAME TABLET es dentro del creciente número de tablets GAMERS (este género de portátiles que parece destinado a marcar una época) la TABLET GAMER "de marca". Sinceramente esperé a esta consola portátil híbrida (mitad tablet, mitad consola portátil) con gran expectativa debido a la marca que la respaldaba y debido a que fue una de las primeras en desarrollar el concepto de una tablet con mandos físicos (aunque luego también JXD lanzó su propia versión) . Debo decir que NO ME DESILUSIONÓ.  Hay algo que va mas allá de las prestaciones de un producto. El "feeling" la "química" que genera, algo que no puede ser explicado y que tiene mucho que ver con el diseño, con la calidad de los materiales empleados. La primera impresión con la ARCHOS es de amor a primera vista: uno la toma, la toca y siente que tiene un producto CARO en las manos, un producto de marca al menos al nivel de un producto de Nintendo, de Sony o de GPH. No se siente a la vista ni al tacto como las genéricas chinas, ni siquiera como las mas logradas (que serían las JXD). Muy ergonómica, muy liviana, muy delgada cumple su promesa de ser una tablet totalmente funcional capaz de entrar en el bolsillo interior de un saco y ser al mismo tiempo una consola de última generación capaz de correr juegos que solo las tabletas de alta gama son capaces de correr. Pero la ARCHOS tiene varias sorpresas que se manifiestan en el uso. Primero está el sistema de mapeo de botones exclusivo de ARCHOS que permite que los juegos que no tienen soporte de mandos físicos puedan ser usados por los mandos de la ARCHOS. Conocemos varias herramientas como estás pero debo decir que nada se compara al sistema ARCHOS en el cual mapear todo un juego puede llevar menos de 10 segundos ya que no se trata de un sistema habitual donde TODOS LOS BOTONES físicos ya aparecen en pantalla y uno los mueve , sino que se trata de una sencilla barra de tareas con 3 opciones: joystick, botón y cámara y desde la cual uno arrastra QUÉ es lo que necesita , lo ubica en el lugar que lo necesita y luego presiona el equivalente físico que le va a asignar. Otro gran acierto sobre el sistema de botones físicos de ARCHOS GAMEPAD es la asignación de los L2 y R2 no como triggers sino como botones encima d los analógicos lo cual los hace sumamente accesibles y  suma una impresionante cantidad de 12 botones de accióna nuestro game pad mas dos mandos analógicos de desplazamiento al estilo PSP o NINTENDO 3DS. Read the rest of this entry »

Pandora Platinum 1ghz (2013)

Consola de emulación

La consola de emulación DEFINITIVA en este momento: Pandora Platinum.

Pandora es un nombre mas que mítico en el universo gaming. Cabe destacar que nació como un SUEÑO de un grupo de gamers (muchos hackers conocidos del mundo gamer como Notaz, Craigx y Evil Dragon) que decidieron hacer una consola para emulación que tuviera TODO lo que ellos consideraban tal consola debía tener. Es decir, Pandora fue como decir "Game Park está bien.. pero los asiáticos que las producen no son gamers, olvidan detalles importantes".  Como CODERS elloso también sabían que busca un CODER a la hora de ponerse a desarrollar programas. Tras una polémica campaña de pre-orders que le valió todo tipo de insultos y sospechas a Craigx y acusaciones de "Vaporware", la Pandora finalmente salió a la calle. Y con no pocas dificultades... algunos veían que sería una consola casi "artesanal". Hasta que Evil Dragon tomó el timón y salió el segundo modelo: la Rebirth Edition.  Bueno.. vale decir que hoy Pandora es ya una marca con al menos 3 CONSOLAS diferentes en el mercado (variaciones de hardware) , una consola proyectada a futuro, y un repositorio de software que se actualiza casi a diario con nuevos juegos , aplicaciones, ports y emuladores. Cuenta con un servicio técnico personalizada, cara a cara y no por eso menos profesional (necesité repuestos una vez, los pedí y me los mandaron sin cobrar nada... necesité reparación , la envié y me la repararon sin cobrar nada, etc) . En otras palabras ese equipo de "locos", lograron como diré de nuevo y a riesgo de ser reiterativo hacer un SUEÑO REALIDAD. Y crear una comunidad atrás de fieles seguidores, de corte casi sectario algunos. Comunidad exclusiva y es que la Pandora despierta pasiones encontradas: se la ama sin límites o se la odia sin límites. No es un producto barato , y nunca lo fue. En esto sigue la tradición de las mejores portátiles de la historia como la PC ENGINE GT o el ATARI LYNX. Vale decir que es la consola portátil de actual generación MAS CARA del mercado: cuesta casi lo mismo que una PS VITA y una 3DS JUNTAS. Pero también es justo decir que tiene mucho del espíritu de un Rolls Royce: se vende solo a pedido y cada unidad es ensamblada en Alemania en el momento del pedido, testeada a medida y enviada a su propietario.. si hasta en eso se parece al Royce: antes el Rolls Royce se fabricaba en Inglaterra, y ahora.. bueno ahora se fabrica en Alemania. La Pandora Platinum además de tener un acabado platinado que le da una mejora a la no del todo confiable carcasa (único punto flaco de la Pandora y único elemento de origen chino que contiene) , la Platinum tiene un procesador de 1ghz mas una memoria ram de 1gb, eso mas el acelerador 3d de video permiten que obviamente una Pandora Platinum no solo levante juegos de PC como el Alien Vs Predator , el Quake 3 o el Descent 2 sino que emule PSX a la perfección con unos mandos físicos soñados: dos nubs, dos triggers , una cruceta y siete botones mas un teclado QWERTY para los juegos que exigen lineas de comando, sin olvidar la pantalla táctil. En todo esto es única como consola e imprime su personalidad. Casi que podríamos hablar hoy día de cuatro consolas portátiles con espíritu propio y experiencias de juego bien diferenciadas: la 3ds y su efecto 3d, la PS VITA y su innovación doble táctil y poder gráfico, la JXD s7300 llevando los juegos de Android al mejor entorno posible con botones físicos y pantalla enorme y obviamente la Pandora: la consola para EMULAR , la consola abierta por excelencia, heredera de la GP32, las consolas de GPH y única consola con Linux que sigue en el ruedo de manera seria incluso mas allá de lo que muchos podían creer. El punto mas fuerte de la Pandora Platinum 1ghz es sin duda su capacidad de levantar el sistema operativo Android y dotarlo de controles físicos, algo que los dos modelos anteriores no hacen del todo bien. Y con esto Pandora también se adelanta a cualquier argumento de la competencia... en este momento Pandora ya es capaz de emular PSP y NINTENDO DS. Incluso posee emuladores beta de SEGA SATURN , ATARI JAGUAR , VIRTUAL BOY con 3d (con gafas) y el único emulador jugable que he visto de WATARA SUPERVISION en una portátil. Es decir: emula todo y emula casi todo bien. Solo resta desear larga vida al proyecto Pandora por todo lo que significó y significa para el mundo del gaming Open Source y de las portátiles y felicitar a Evil Dragon por haber asumido un rol que llevó la Pandora a otros niveles cuando muchos la daban por muerta,sin desmerecer a la impresionante scene que parece no dormir ni de día ni de noche sacando updates y nuevo material. Como detalle curioso , en una página de escorts de Valencia , España, de esas en las que se anuncian prostitutas por catálogo una de las chicas aparece en la foto agendando contactos en una Pandora: http://putas.eroticavalencia.com ... y es que al parecer la Pandora tiene fans en todos los oficios. 🙂  

JXD S7300B – DUAL CORE HD GAMEPAD 2- (2013)

jxd s7300

Las híbridas tablet/consolas se consolidan

Desde que me llegó a las manos la JXD S7100 me di cuenta que el concepto TABLET-CONSOLA era simplemente genial. Una pantalla de 7 pulgadas, suena exagerado para una consola portátil... pero una vez uno la tiene en la mano uno se da cuenta de que tamaño no significa necesariamente falta de portabilidad. De hecho si uno mira la PS VITA y la 3DS LL uno verá que la tendencia actual es a hacer las pantallas de las portátiles mas y mas grandes. ¿Y que mejor tamaño que 7 pulgadas? Hay productos que se inventan solos... la idea de una consola portátil con Android fue nace con la empresa Coreana Hardkernel y sus dos modelos la Odroid y la Odroid-S , que añaden mandos físicos a un sistema operativo muy versátil que ya en aquel entonces tenía títulos de juegos comerciales a la par de la PSP o la 3DS en calidad gráfica.  Sony aplica la idea a su smartphone Xperia Play , el cual termina en poco tiempo teniendo un catálogo de juegos mas grande que la propia PSP y antes de salir la PS VITA al mercado. Y entonces aparecen las consolas con Android chinas de Yinlips y luego de JXD. Acá hacemos un alto para decir que NO SE PUEDE COMPARAR una marca con otra. Yinlips en general produce productos clónicos, baratos, de una calidad mas bien mediocre, con defectos de hardware notorios. En cambio JXD , siendo una marca china, pone en sus productos una calidad nada habitual en los productos de este origen. No podemos compararlo con un producto japonés o coreano, seamos claros.. pero la relación calidad-precio es excelente. Cada consola de JXD no ha dejado de impresionarme, tanto por su presentación como por lo cuidado de los detalles.
Comparación con la PS VITA

Comparación con la PS VITA

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Neo Geo X (2013)

Neo Geo X (2013)

El pack es el mas grande de la historia de las portátiles con una caja MADRE mas grande que la del VIRTUAL BOY y dos cajas interiores.

Una consola portátil que agarró desprevenido a mas de uno (yo incluido) que no terminaba de entender como SNK PLAYMORE volvía al ruedo de las portátiles después de mas de una década y media de su serie NEO GEO POCKET.  Costaba entender también que éxito podía tener una consola portátil que solo corría juegos de NEO GEO AES , en una era donde el sistema es emulado a la perfección por casi todas las portátiles.  Y sin embargo ya con la NEO GEO X en las manos todo cobra sentido para mi. Sin duda SNK se dio cuenta que tenía los derechos exclusivos de dos elementos que son CLAVES en el éxito de cualquier consola portátil:  1- un excelente joystick (el de la NEO GEO POCKET con sus sitema tipo ruleta de 8 puntos de contacto, considerado por muchos gamers como el mejor joystick de la historia de las portátiles) , 2- un catálogo de títulos ya listos que están en ese punto justo en el cual, tienen una calidad gráfica y jugabilidad que no los ha hecho caducar  que los hacen aptos para las nuevas generaciones y al mismo tiempo son lo suficientemente retro para atraer a los de la vieja escuela de gamers. Si a eso le sumamos el poder de branding de SNK cuyos fans y seguidores son "de hueso colorado", hasta parecía raro que no se les hubiera ocurrido antes largar la NEO GEO X.
Comparativa con su antecesora y con una consola contemporánea.

Comparativa con su antecesora y con una consola contemporánea.

La idea pues fue buena, el target estaba, el catálogo de juegos también y lo mismo la clave del producto (un joystick legendario) . Y la idea se lanzó por todo lo alto en el marco de un concepto nuevo: la NEO GEO X es una híbrida rara pues es una consola de mesa y una portátil al mismo tiempo. Bien jugadas las cartas por SNK no tuvieron mejor idea que crear una base cradle IDÉNTICA de forma a la NEO GEO AES (los juegos que esta consola va a correr) pero que en lugar de cartuchos lleva a la pequeña consola de mano en su interior a modo de "cartucho interno". Una salida HDMI y un joystick ARCADE terminan de completar la experiencia:. una experienca ARCADE, un homenaje a las dos.. a la AES y a la NEO GEO POCKET, porque ahí viene lo mejor... si , la consola portátil con que nos sorprende SNK es una digna sucesora de la NEO GEO POCKET. El joystick al menos al primer tacto se siente NEO GEO con todas las letras e ideal para los juegos de lucha, shooters y beat em up para los cuales fue pensado. El tiempo dirá si la calidad es permanente o temporal. Pero la unidad  portátil es una joyita del diseño: de gran pantalla, detalles estéticos cuidados, excelente joystick, curiosidades únicas (es la única portátil de la historia en llevar cuatro triggers: dos L y dos R) , ergonomía mas que aceptable (bordes redondeados, liviana, espalda de textura flexible tipo goma) y muchos botones bien pensados (control de volúmen y brillo por hardware, apagado por interruptor deslizante tipo switch) La calidad de los accesorios (joystick y cradle) me parecíó honestamente mucho mas "relativa", pero la consola portátil en si, se acerca mas a las consolas portátiles NEXT GEN de marca que a los clones chinos. Eso está claro : una arcade, 2 en 1, portátil y de mesa, bien presentada.
Unica portátil de la historia con cuatro triggers..

Unica portátil de la historia con cuatro triggers..

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Radica Skannerz Dragon Ball GT (2001)

Radica Skannerz Dragon Ball Gt

Radica Skannerz Dragon Ball Gt

De ese pequeño (y no tanto) mundo dentro del universo de las Consolas Portátiles llamado "Consolas portátiles con lector de código de Barras" o "Barcodes" , posiblemente las lanzadas por Radica sean las mas extrañas conceptualmente hablando , las mas bizarras , las mas extravagantes. En este mundo fundado por EPOCH con su legendaria "Barcode Battler", los grandes nombres de las portátiles harían su aporte. Tomy, Bandai, Nintendo, Tiger , Namcot e incluso Radica lanzaron sus propios inventos para poder jugar escaneando códigos de barras de productos comerciales. Pero los de Radica se diferencian en varios aspectos del resto: 1- No poseen sistema de cartas con código de barra propias. Todos los códigos deben ser obtenidos desde productos. 2- Están basadas en franquicias propias y no en franquicias de videojuegos o caracteres ya existentes. 3- El lector de código de barras es externo y expuesto por lo cual uno no necesita cortar el código de barra para pasarlo por algún lector. Uno puede leerlo directo en un producto. 4- La forma de las portátiles es totalmente asimétrica y extraña a cualquier concepto conocido o convención referida a consolas portátiles. Estos cuatro puntos caracterizan a la serie SKANNERZ, que uno suponía integrada solo por los modelos RACERZ, TRIBES y MONSTERZ. Y de repente me cruzo con una SKANNERZ de Dragon Ball Z donde los puntos 2 y 4 son salteados... La portátil es simétrica, bastante convencional de forma y esta basada en una franquicia famosa. Es un modelo que yo no conocía y que sinceramente nunca había visto. Deberé consultar con el Lord de los códigos de barra mi amigo Combat King de barcodebattler.co.uk para obtener mas información pero apuesto a que este modelo fue de mas escaso lanzamiento incluso que el TRIBES . El sistema es el mismo que en las otras: hay que apoyar la luz roja del Skannerz en los códigos de barras de los productos y buscar personajes, power ups e items. Un tip para aquellos que tienen una Skannerz: conseguir leer los códigos de barras no es tan sencillo. Les recomiendo , contrario a lo que dicen las instrucciones, apoyar el lector sobre el código y pasar la consolita de ida y vuelta varias veces por todo el código a una velocidad constante ni muy lenta ni muy rápida como si estuvieran "borrándolo" . Con ese sistema es que logré leer códigos de barra y no pasando lentamente la lectora y una sola vez.  

BITCORP Gamate White (19??)

Gamate WHITE Edition

Gamate WHITE Edition

Así como es raro ver una GP32 color negro, mas raro aún es ver una Gamate color blanco. En realidad solo se conoce la existencia de una (al menos con caja y manuales) en la comunidad de coleccionistas y sus poseedores están bien registrados y la hemos ido pasando de uno en otro. El anterior dueño de esta joya es la leyenda de las portátiles y experto en GAMATE , el hoy retirado Johnatan Lux a quién agradezco infinitamente por pasarme esta pieza que a el a su vez le fue legada por otra leyenda que no voy a mencionar aquí. Es poco lo que se puede saber, o establecer de las GAMATE. Todo está en chino, todo es oscuro, se sabe que son una serie de monocromáticas horizontales fabricadas por la compañía BITCORP para competir con el Game Boy y que lograron una calidad de juegos superior a otros competidores como la Watara o la Game Master. Los juegos de Gamate son un extenso catálogo y en general están muy bien logrados, al nivel de los primeros juegos de Game Boy  y con el adicional de que no existe emulador (que yo conozca) para esta extraña consola alimentada a tarjetas que recuerdan un poco a las HU CARDS de la PC ENGINE GT.  

Phillips-Goldstar CD-I 370 (1996)

Phillips CD-I

La portátil autónoma mas grande de la historia.

Hay consolas portátiles que tienen una trascendencia histórica muy superior a su difusión o éxito comercial. Y la CD-I 370 es un buen ejemplo. Si la miramos bien cuesta creer que es una portátil donde encontramos mezclados algunas marcas mas que célebres: NINTENDO, PHILLIPS y GOLDSTAR empresa coreana que luego sería conocida como LG.  La PHILLIPS CD-I cuenta en su catálogo con varios juegos como Zelda y Mario exclusivos que nacen de una cesión de derechos de los personajes por parte de Nintendo a cambio de permitir a Nintendo usar la tecnología de CD en una de sus consolas de mesa fallidas.
La salida estereo y AV mas la salida super video eran innovadoras para una consola de esa epoca.

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