Tapwave Zodiac 2 (2003)

3
Coleccion Zodiac 2 y accesorios

Mi colección de Zodiac 2: la consola, la muestra comercial y todos los accesorios conocidos por el hombre 😉

La Zodiac 2 es una de mis consolas portátiles preferidas. En mi colección tengo: la consola Zodiac 2 , una unidad de muestra con el transformador Sony y la publicidad (era la que usaban en las tiendas y que no llevaban bateria y llevaban una presentación en lugar de sistema operativo) , una batería de repuesto, 2 tarjetas SD NO HC (las mayores soportadas por la Zodiac con el driver fat32) de 150 X (las mas veloces en su tipo) , una tarjeta SDIO WIFI compatible , un COMMANDPLAY grip, una base cradle, el cargador europeo, el cargador original, los juegos de stylus, 2 fundas SPORT CASE oficiales, una ALIMINIUM metal case forrada en neopreno y un teclado negro optimizado (color y encaje perfecto) , el handstrap , los earphones originales, la caja original y los manuales.  Ese es mi pack Zodiac y realmente lo valoro ya que me permite TODO: desde jugar a emuladores, hasta trabajar, desde jugar juegos 3d a navegar en la red, escribir o compartir datos con mi celular. La Zodiac sigue siendo UN MAQUINÓN. Que un dispositivo que fue imaginado principalmente como un dispositivo de juegos, sea considerado aún hoy día , siete años después , como la mejor PDA de la historia (incluyendo los últimos modelos) es un hecho sin precedente en la era de la CADUCIDAD, donde la vida previa  mediante el HYPE de cada electrónico suele ser mas larga que su vida comercial antes de pasar a la categoría de DESCATALOGADO. Años después de producida la última Zodiac , años después del cierre de la empresa norteamericana Tapwave que le dio origen, aún hay muchísimas personas que la eligen  no por coleccionismo ni como rareza ni como consola de juegos sino por sus prestaciones como Palm y dispositivo multimedia.  No pocos DJ la usan por su impresionante calidad de audio logrado gracias a un sin precedente chip de audio Yamaha.
Mi tapwave zodiac

Mi tapwave zodiac con el commandplay, con wifi y el teclado abajo.

Y desde luego, si bien tanto en el mundo del Homebrew como en el de los juegos comerciales la Zodiac puede ser fácilmente superada por las consolas abiertas  en cuanto a emulación (DINGOO, WIZ) o en cuanto a gráficos (PSP, DS) aún mantiene esa capacidad de hacerlo todo.  De tener jugabilidad táctil como un DS, gráficos 3d a veces cercanos a los de un PSP, emuladores muy logrados y todo eso desde una pantalla que  gracias a los 8 megas de memoria de video ATI dedicados que tiene que muchos consideran su favorita. Tapwave Zodiac tenía todo para ganar y nació de un concepto sencillo y sólido: darle a la plataforma PALM OS que ya contaba con un enorme catálogo de videojuegos y posibilidades infinitas, un hardware optimizado para juegos tanto a nivel de prestaciones como de forma.  En definitiva Zodiac fue al PALM OS lo que NOKIA N-GAGE sería al SYMBIAN . Pero pese a ser una idea de esas que parecen sueños traducidos a la realidad, casi como si un delirante ingeniero con una palm en sus manos emulando FAMICON pensara "ah si solo tuviera la forma de un Gameboy... y un poco mas de potencia"  , si pese a que al recibirla uno tiene la sensación de que si no existiera habría que inventarla fue un rotundo fracaso comercial.  No le falto SCENE en el universo Homebrew, no le faltaron desarrolladores en el ámbito comercial ya que precisamente contaba con desarrolladores de juegos exclusivos y podía tomar prestados a todos los desarrolladores para PALM OS que lanzaban o versiones optimizadas para Zodiac o cuyos juegos al ser PALM OS simplemente eran compatibles con la ZOD (como siempre fue llamada cariñosamente) No le faltaron premios: los ganó uno tras otro. Pero falló... y creo que sirve de ejemplo de que una buena idea no necesariamente es un buen negocio. Las razones de su caída fueron ironicamente las razones de su auge. Lo hacía TODO, entonces el concepto quedaba demasiado diluido. Era demasiado revolucionaria debe tenerse en cuenta que aún no existían los PMP como concepto.    Como consola de juegos era cara, demasiado cara para un público adolescente. Como Palm, en una época donde las Palm eran artículos de lujos de selectos hombres de negocio, lucía poco seria.¿Quién iba a apuntar los pormenores de una agenda en un buffet de abogados en una cacharro que parecía un gameboy del futuro? Quién encontraba discreto su precio no encontraba discreto su look, y quién encontraba SUPER su look, no podía pagar su SUPER precio. Estas fueron las razones del fracaso de Tapwave Zodiac. Fue lanzada en dos modelos 1 y 2 que solo se diferenciaban por la memoria RAM, la Zodiac 2 era de 128 megas. A cambio de eso la Zodiac 1 lucía mas bonita de carcasa con su color aluminio. Dicho sea de paso fue de las pocas consolas en la historia (y Palms) con carcasa de metal. La Zodiac es una joya del diseño: ergonómica , delgada aún para los standares de hoy, con los botones inteligentemente esparcidos, cuidada en cada detalle desde el cable de alimentación , hasta la útil y simpática tapita de cuero destinda a proteger su screen, pasando por el stylus. Tiene doble slot de tarjetas de memoria, uno de los cuales es SDIO lo cual permite conectarle desde una cámara de fotos hasta conectividad WIFI. De hecho la primera tarjeta WIFI de Palm fue desarrollada de manera experimental para ser probada en la Zodiac pues Palm la veia ya mas que como una consola de juegos un pequeño centro multimedia con capacidad de juegos entre otras cosas.  Trae bluetooth incorporado activable por hardware mediante un botón que parece sacado del futuro y que uno piensa a quién se le ocurrió en 2003. Hay un puñado de juegos que son 100% Zodiac y que o bien llevaron el universo 3d a las consolas portatiles o presionaron (como el ANIMATED DUDES) los gráficos 2d al límite de sus capacidades. Su multiemulador , el LITLE JOHN (transformado luego en un emulador para cualquier palm) es legendario y fuer por mucho tiempo el único emulador capaz de emular SNES en una portátil a fullspeed (en bastantes juegos). Juegos como Plazmoids, Paintballz  o Origo Prologue se juegan con el lapiz 100 % adelantándose a la experiencia de juego del Nintendo DS en varios años. Algunos juegos como Tom Raider 2 quedaron en el tintero y sin salir pero sus demos o previews que circulan clandestinamente en la red hacen ver las posibilidades que aún tiene esa pequeña joyita que en gráficos estaba a veces mas cerca del PSP que del NDS.

Algunos juegos para Zodiac

Animated Dudes
animated dudes

Animated Dudes: el juego emblema de Zodiac

Spy Hunter
Tapwave zodiac

Spyhunter Zodiac: 3d en una portatil

Especificaciones técnicas

* CPU: Motorola i.MX1 ARM9 processor (200 MHz) * Memory: Zodiac 1 had 32 MB. Zodiac 2 had 128 MB. Both have 10 MB Dedicated to the System Dynamic RAM * Graphic Accelerator: ATI Imageon W4200 2D graphics accelerator (with 8 MB dedicated SDRAM) * Controls: Analog controller (or joystick) with 360 degrees of motion, built-in triggers and action button array similar to other gaming consoles. * Display: 3.8 inch transflective 480 x 320 (half VGA), 16-bit color backlit display (65,536 colors) * Sound: Yamaha sound and stereo speakers, 3.5 mm earphone plug * External Connectors: 2 expansion slots (both are MMC / SD capable, one is also SDIO capable), Zodiac Connector, 3.5 mm headphone jack * Wireless: Infrared, Bluetooth (Compatible with some Wifi SDIO cards depending on drivers) * Battery: Rechargeable Lithium Batteries – Dual totaling to 1540 mA·h * Size & Weight: 5.6" x 3.1" x 0.55" (142x79x14 mm), 6.3 ounces (180 g) o Compare to the Palm TX which is smaller at 78x15x121 mm due to fewer buttons, but includes WiFi * Colors: Zodiac 1: Slate Gray, Zodiac 2: Charcoal Gray * Casing: Synthetic rubber, anodized aluminum, plastic

3

  1. Zaoin says:

    Hola Scaramouche.

    Aquí un zodiaquero y baneado de gp32spain.

    Muy chula la página. 🙂

    Te escribo para comentarte que dos usuarios de gp2x han conseguido que Evildragon ponga un repositorio(?) para la Zodiac.

    http://dl.openhandhelds.org/cgi-bin/zodiac.cgi

    Hay algunas páginas ya en offline y se puede perder soft de la Zod con el tiempo.

    Aunque probablemente ya lo sepas.

    Buena suerte con tus proyectos. 🙂

    • scaramouche says:

      Pues los de gp32spain te hicieron un favor al banearte. Esos foros apestan ya y no son la simpática comunidad que era allá por el 2005. Ni siquiera los concursos con miles de euros de premio logran convocatoria. En lo personal yo y mucha gente que conozco no solo ha dejado esos foros sino que ha dejado de comprar en HARDCORE GAMER por el mal rollo que tienen ahora.

      Pero si buscas “consolas portátiles” en GOOGLE y en YAHOO podrás ver que hoy por hoy mi opinión es mas importante en la red (siendo una sola persona) que todo esa “gran comunidad” donde fui hasta amenazado de muerte sin que a los moderadores se les moviera un pelo, por causas ideológicas. Bueno que se puede esperar de un foro que tiene a un neo nazi confeso como Luis Odín Rota , practicante del Asatrú como moderador oficial? 🙂

      Hay un buen repositorio de la Zodiac aquí también: http://sites.google.com/site/izodiac/ . Sería una buena idea juntarnos los Zod fans y armar un ISO definitivo con todo lo que hay. Por ejemplo tengo algunas versiones de juegos que me llevó años encontrar y que ya no están siquiera a la venta.

      Gracias por el dato . La Zodiac seguirá siendo uno de los mejores gadgets de todos los tiempos.

      Un abrazo y te invito a la comunidad de http://www.retrogaming.com.ar vas a ver que buen rollo que hay 🙂

  2. camas says:

    Si todas las se parecieran a esta, todo seria mejor, me encanta leerla cuando llego a mi hogar.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Get Adobe Flash player